The Ranch

Na dertig jaar nog steeds verbijsterend

In de Volkskrant van vandaag staat een recensie van Wild Wild Country, de ‘documentaire van het jaar’, over de clash tussen de sannyasins van Osho en hun conservatieve christelijke buren in Centraal Oregon begin jaren 80. ‘De opzet om allen vanuit hun eigen gelijk te laten praten werkt bijzonder goed…. een epos over een utopie die implodeert en ook een onderzoek naar de vrijheden die de Amerikaanse grondwet garandeert: stel dat die lijnrecht tegenover elkaar komen te staan.’ Het is verademend om eens een geluid in de pers te horen dat niet bij voorbaat bevooroordeeld is of over oppervlakkige randzaken gaat. ‘… nergens suggereren de makers dat het makkelijk is om, zoveel jaar later, een oordeel klaar te hebben over de gebeurtenissen in Oregon.’ 

Nandan Bosma heeft de serie helemaal gezien. ‘Het is werkelijk een schitterende documentaire met vele beelden die je nooit eerder hebt gezien. Aktie riep reaktie op, en zo ontwikkelden de zaken zich tot een explosie…. Zeer inzichtelijk, met een hoofdrol – naast uiteraard Osho – voor de hedendaagse Sheela en advocaat Niren.’

Nepnieuws en halve waarheden

Niren, jarenlang Osho’s persoonlijke advocaat, gaf als commentaar op de documentaireserie ‘Wild Wild Country’: ‘Zeker niet het verhaal dat ik verteld zou hebben. Ze hebben de fascistische criminaliteit van Sheela onderbelicht, niet het feitenmateriaal gebruikt dat ik hen gegeven heb waar de regering toegeeft dat ze geen bewijs hadden van Osho’s betrokkenheid bij de misdaden van Sheela. De Officier van Justitie Charles Turner moest toegeven: ‘We gebruiken het strafproces om iets op te lossen wat eigenlijk een politiek probleem was.’ Gouverneur Atiyeh gaf openlijk toe waar het werkelijk om ging: hij wilde dat de Rajneesh volgelingen Oregon zouden verlaten.

En uiteindelijk, toen de commune vernietigd was, kwam het Hooggerechtshof van Oregon erachter dat de stad (Rajneeshpuram) geen enkele wet op landgebruik had geschonden, wat de tegenstanders in wezen  vanaf dag één hadden beweerd. Dit leidde ertoe dat de bewoners van Rajneeshpuram zich überhaupt met het stadje Antelope gingen bemoeien, de basisoorzaak van de confrontatie die daarop volgde!’
Al is de leugen nog zo snel, de halve waarheid is nog veel sneller…
Voor een systematisch stuk onderzoeksjournalistiek over deze feiten, zie Passage to America van Max Brecher.

Wat zegt Osho zelf?

Toen de gebeurtenissen plaatsvonden waar de documentaireserie ‘Wild Wild Country’ over gaat, kwam Osho net uit een periode van stilte die ruim 3 jaar had geduurd. Te midden van de chaos die zich rondom hem ontvouwde begon Osho weer te spreken voor een gehoor van discipelen en internationale pers. Osho International heeft hier ook een 6-delige serie van gemaakt: ‘Priests and Polticians, the Maffia of the Soul.

Het zijn stukjes lezing van een half uur tot drie kwartier op Youtube.
1: Politicians: the successful criminals.
2: People on a power trip without guts find the path of righteousness, morality, and prayer.
3: The Separation of Church and State.
4: Our religion is an inquiry into truth.
5: Love is the center of the whole universe and we have created this small commune on the same existential principle.
6: Happiness attracts happiness. Lovingness attracts more love. Blissfulness attracts more bliss.

Wild wild country

Vorig week kwam een 6-delige Netflix documentaireserie uit over de Ranch.
De trailer vermeldt: ‘Als een omstreden sekteleider een utopische stad bouwt in de woestijn van Oregon, groeien conflicten met de lokale bevolking uit tot een nationaal schandaal.’ De zes delen gaan over:
1. Onder het toeziend oog van zijn secretaresse Ma Anand Sheela verplaatst de goeroe Bhagwan Shree Rajneesh in 1981 zijn ashram van India naar Oregon.
2. De lokale bevolking ergert zich aan Bhagwans flamboyante volgelingen en onderneemt juridische stappen tegen de commune. Maar Sheela slaat terug met een sluw plan.
3. Sheela blijkt een provocerende woordvoerder. Terwijl de verkiezingsdag nadert, werven de Rajneeshees duizenden daklozen om hun gelederen te versterken.

4. Lokale ambtenaren proberen bewijs te verzamelen tegen de Rajneeshees. Wanneer Sheela’s honger naar macht op geweld uitloopt, verbreekt Bhagwan eindelijk de stilte.
5. De vete tussen Sheela en Bhagwan is een splijtzwam binnen de gemeenschap en opent de deur voor de FBI. Een speciale eenheid verzamelt bewijs op de ranch.
6. Bhagwan ontvlucht de ranch. Sheela en enkele volgelingen worden gearresteerd in Duitsland. Zowel aanbidders als vijanden van Bhagwan overdenken zijn erfenis.
Wild wild country